Os planos originais para Ziggler eram batalhar contra Bobby Roode no US Open Challenge.


Dolph Ziggler voltou à WWE durante o Royal Rumble Match, depois que ele renunciou ao título dos Estados Unidos em dezembro e ficou afastado por um pequeno intervalo de tempo. Aparentemente, os planos originais foram fazê-lo enfrentar Bobby Roode pelo título durante o Kickoff do evento, algo que foi rumorado desde os últimos dias.

No entanto, quem lutou contra Roode no Open Challenge foi Mojo Rawley, que falhou na tentativa de conquistar o título. Apesar de não informar o motivo dessa mudança, a resolução foi determinada por gerentes seniores da empresa nos últimos dias, com a intenção de que a rivalidade comece no próximo episódio do SmackDown LIVE! em que a presença de Ziggler já foi confirmada.

O lutador nascido em Cleveland (Ohio) entrou como o número 30 do Royal Rumble, sendo uma forte aposta para vencer a luta. No entanto, Finn Bálor foi responsável por eliminá-lo após dois minutos e um segundo na batalha.